Tradiciones gastronómicas de año nuevo

Tradiciones gastronómicas de Año Nuevo

Cualquier país e incluso los estadounidenses que celebran la víspera de Año Nuevo con una botella de champán, sombreros de fiesta y un beso a la medianoche tienen una importante lección que aprender del resto del mundo e incluso éstos, de otras regiones de los EE.UU., en el día de Año Nuevo triunfa la comida.

A medida que llega el año nuevo en todo el mundo, abundan los pasteles y panes especiales, al igual que los fideos largos (que representan una larga vida), los guisantes (que representan monedas), el arenque (que representa la abundancia) y los cerdos (que representan la buena suerte).

Los detalles varían, pero el tema general es el mismo: compartir alimentos y bebidas con familiares y amigos para marcar el comienzo de un año de prosperidad.

Estas son algunas de las tradiciones gastronómicas más comunes de Año Nuevo en distintos lugares de todo el mundo:

Hoppin ‘John, sur de Estados Unidos

Hoppin 'John

Hoppin ‘John

Hoppin ‘John, una importante tradición gastronómica de Año Nuevo en el sur de Estados Unidos, es un plato de guisantes de campo con sabor a cerdo o guisantes de ojos negros (que simbolizan monedas) y arroz, que se sirven con frecuencia con col u otras verduras cocidas (ya que son del color de dinero) y pan de maíz (el color del oro). Se dice que el plato trae buena suerte en el nuevo año.

Diferentes folklores remontan la historia y el nombre de esta comida, pero el plato actual tiene sus raíces en las tradiciones africanas y de las Indias Occidentales y probablemente fue traído por esclavos a América del Norte. La receta para Hoppin ‘John aparece en 1847 en The Carolina Housewife de Sarah Rutledge y ha sido reinterpretada a lo largo de los siglos por chefs caseros y profesionales.

Según los informes, el plato recibió su nombre en Charleston, Carolina del Sur, y es un verdadero elemento básico de la cocina de Lowcountry. Así que este es un lugar tan bueno como cualquiera para comerlo.

Doce uvas, España

Doce Uvas

Doce Uvas

Mientras los estadounidenses ven caer la pelota en Times Square en la víspera de Año Nuevo, la gente de España mira la transmisión desde la Puerta del Sol en Madrid, donde los españoles se reúnen frente a la torre del reloj de la plaza para recibir el Año Nuevo.

Tanto los que están en la plaza y como los que lo siguen desde casa participan en una tradición anual inusual: a la medianoche, comen una uva por cada campanada del reloj.

La costumbre comenzó a principios del siglo XX y fue supuestamente pensada por los productores de uva en la parte sur del país con una cosecha abundante. Desde entonces, la tradición se ha extendido a muchas naciones de habla hispana.

Tamales, México

Tamales

Tamales

Los tamales, la masa de maíz rellena de carne, queso y otras deliciosas adiciones y envuelta en una hoja de plátano o una hoja de maíz, aparecen en casi todas las ocasiones especiales en México.

En muchas familias se reúnen para hacer cientos de pequeños paquetes, con cada persona a cargo de un aspecto del proceso de cocción, para repartir entre amigos, familiares y vecinos. En Año Nuevo, a menudo se sirve con una sopa de callos y hojaldre, que es famosa por la resaca.

Aquellos que viven en ciudades con grandes poblaciones mexicanas no deberían tener muchos problemas para encontrar restaurantes que venden tamales para la víspera de Año Nuevo.

Oliebollen, Países Bajos

Oliebollen

Oliebollen

En los Países Bajos, las bolas de aceite frito u oliebollen se venden en carros callejeros y se consumen tradicionalmente en Nochevieja y en ferias especiales de celebración. Son albóndigas en forma de rosquilla, hechas al colocar una cucharada de masa enriquecida con pasas y después espolvoreada con azúcar en polvo.

Marzipanschwein o Glücksschwein, Austria y Alemania

Marzipanschwein

Marzipanschwein

Austria y su vecina Alemania denominan a la Nochevieja Sylvesterabend, o la víspera de San Silvestre. Los austriacos beben un ponche de vino tinto con canela y especias, comen cochinillo para la cena y decoran la mesa con cerditos hechos de mazapán.

Los cerdos de buena suerte, o Glücksschwein, que están hechos de todo tipo de cosas, también son regalos comunes en Austria y Alemania.

Las panaderías de Viena en esta época del año estarán llenas de una variedad de dulces en forma de cerdo. Dirígete a Julius Meinl para encontrar la exhibición más impresionante de trufas de champán, mazapán y chocolate en forma de cerdo en una variedad de tamaños.

Fideos Soba, Japón

Fideos Soba

Fideos Soba

En los hogares japoneses, las familias comen fideos de alforfón soba, o toshikoshi soba, a la medianoche de la víspera de Año Nuevo para despedirse del año pasado y darle la bienvenida al año próximo. La tradición se remonta al siglo XVII, y los largos fideos simbolizan la longevidad y la prosperidad.

En otra costumbre llamada mochitsuki, amigos y familiares pasan el día antes de los pasteles de arroz mochi. El arroz dulce y glutinoso se lava, se empapa, se cuece al vapor y se machaca en una masa suave. Luego, los invitados se turnan para pellizcar los pedazos para convertirlos en pequeños bollos que luego se comen como postre.

Si estás en Tokio, visita al especialista en soba Honmura An en Roppongi.

King cake, alrededor del mundo

King cake

King cake

Un pastel de Año Nuevo es una tradición que abarca innumerables culturas. Los griegos tienen la Vasilopita, los franceses el pastel o la galette des rois. Los mexicanos y españoles tienen el Roscón de Reyes y los búlgaros disfrutan de la banitsa.

La mayoría de los pasteles se consumen a medianoche en la víspera de Año Nuevo, aunque algunas culturas cortan su pastel en Navidad o la Epifanía, el 6 de enero, e incluyen una moneda o figura de oro oculta, que simboliza un año próspero para quien lo encuentre en su rebanada.

Cotechino con lenticchie, Italia

Cotechino con lenticchie

Cotechino con lenticchie

Los italianos celebran la víspera de Año Nuevo con La Festa di San Silvestro, a menudo comenzando con un tradicional cotechino con lenticchie, un estofado de salchichas y lentejas que se dice que trae buena suerte (las lentejas representan dinero y buena fortuna) y, en ciertos hogares, zampone, una manita de cerdo rellena.

La comida termina con chiacchiere (bolas de masa frita que se enrollan en miel y azúcar en polvo) y prosecco. Los platos tienen sus raíces en Módena, pero las fiestas de Nochevieja prosperan en todo el país.

Arenque en escabeche, Polonia y Escandinavia

Arenque en escabeche

Arenque en escabeche

Debido a que el arenque abunda en Polonia y partes de Escandinavia y debido a su coloración plateada, muchos en esas naciones comen arenque en vinagre a la medianoche para traer un año de prosperidad y generosidad. Algunos comen arenque en escabeche en salsa de crema, mientras que otros lo comen con cebolla.

Una preparación polaca especial de arenques en escabeche en Nochevieja, llamada Sledzie Marynowane, se prepara sumergiendo arenques de sal enteros en agua durante 24 horas y luego colocándolos en un frasco con cebolla, pimienta, azúcar y vinagre blanco.

Kransekage, Dinamarca y Noruega

Kransekage

Kransekage

Kransekage, traducido literalmente como pastel de corona, es una torre de pastel compuesta por muchos anillos concéntricos de pastel superpuestos, hechos para la víspera de Año Nuevo y otras ocasiones especiales en Dinamarca y Noruega.

El pastel se hace con mazapán, a menudo con una botella de vino o Aquavit en el centro y se puede decorar con adornos, banderas y galletas.

Aquellos que no puedan llegar a Copenhague para probar golosinas danesas deben visitar la panadería danesa de Larsen en el vecindario Ballard de Seattle.